Indigo

Specialmente usata sul filato di cotone, soprattutto per produrre il denim, la tintura indaco può essere usata anche sulla seta e sulla lana. Oggi, una grande percentuale è sintetica, ma quella naturale sta avendo un momento di ritorno. 

Molti paesi asiatici hanno usato l'indaco per secoli: L'India è considerata il più antico centro di tintura del Vecchio Mondo. Questa associazione è visibile nella parola greca Indikon (ινδικόν, indiano), latinizzata dai romani in Indicum.

L'indaco rimase un bene di lusso in Europa per tutto il Medioevo. Infine, nel XV secolo, Vasco da Gama scoprì una via marittima per l'India, portando all'istituzione di un commercio diretto: gli importatori potevano ora evitare i pesanti dazi imposti dagli intermediari e le lunghe e pericolose rotte terrestri. Da quel momento, l'importazione e l'uso dell'indaco in Europa aumentarono significativamente.

L'indaco era anche la base delle tradizioni tessili secolari in Africa occidentale. Per i nomadi Tuareg del Sahara, i vestiti tinti con indaco erano un segno di ricchezza. Gli Yoruba della Nigeria e i Mandinka del Mali sono anche particolarmente noti per la loro competenza. I tintori maschi Hausa che lavoravano nelle fosse del comune erano alla base della ricchezza dell'antica città di Kano, e ancora oggi esercitano il loro mestiere nella stessa cassa.

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